poison 2

Poison

poisonPoison är ett glamm-metall band från USA som har sålt över 45 miljoner skivor världen över. Bandet är fortfarande aktivt, både med skivsläpp och turnéer. Under perioden 1986 – 2013 har de släppt åtta studioalbum, fyra livealbum, fem samlingsalbum och 28 singlar.

Exempel på välkända Poison-låtar är Every Rose Has Its Thorn, Talk Dirty to Me, Nothin’ But a Good Time, I Want Action och I Won’t Forget You.

Bildandet av Poison

Bandet som skulle komma att bli Poison grundades av Bret Michaels, Matt Smith, Bobby Dall och Richard Allan Ream (senare känd som Rikki Rockett) i Mechanicsburg, Pennsylvania år 1983. Det nya bandet fick namnet Paris och började spela på olika lokala klubbar och barer, huvudsakligen covers. Det var först nästa år som de började använda namnet Poison, vilket skedde i samband med att bandmedlemmarna flyttade till Los Angeles.

Efter en tid av ekonomiska svårigheter i Los Angeles lyckades Poisons manager förhandla fram ett avtal med klubben The Troubador i West Hollywood som innebar att Poison började få betalt för sina föreställningar. Det rörde sig dock inte om särskilt mycket pengar och Matt Smith, som var på väg att bli far och behövde en säkrare inkomstkälla, valde att lämna bandet och återvända till Pennsylvania. Poison höll auditions för att vaska fram en ny gitarrist och fick fram tre lämpliga kandidater: Steve Silva, Saul Hudson (Slash) och C.C. DeVille. Trots att de initialt hade svårt att komma överens med DeVille valde de ändå honom tack vare hans ”eldighet”.

Look What the Cat Dragged In (1986)

poison bandÅr 1986 fick Poison skivkontrakt hos det oberoende skivbolaget Enigma Records. Deras debutalbum Look What the Cat Dragged In släpptes i augusti samma år och sålde bättre än något annat album från Enigma. Särskilt låtarna Talk Dirty to Me, I Want Action och I Won’t Forget You fick stort genomslag och spelades flitigt på MTV.

Framgångarna med debutalbumet gjorde det möjligt för Poison att ge sig ut på turné tillsammans med Cinderella, Quiet Riot och RATT, och de blev också inbjudna till Texxas Jam i Dallas. Idag har albumet Look What the Cat Dragged In sålts i över 4 miljoner exemplar.

Det blev inte något nytt album för Poison år 1987, däremot spelade de in en cover av Kiss ”Rock and Roll All Nite” för sountracket till filmen Less Than Zero.

Open Up and Say… Ahh! (1988)

Poisons andra studioalbum Open Up and Say… Ahh! släpptes år 1988 och tog sig upp till andraplatsen på albumlistan i USA. Albumet, som har sålts i över 8 miljoner exemplar världen över, inkluderar hitlåten Every Rose Has Its Thorn som blev etta på singellistan i USA. Andra exempel på välkända låtar från Open Up and Say… Ahh! Är Fallen Angel och Nothin’ but a Good Time.

Poison följde först med David Lee Roth på hans Skyscraper Tour 1988, innan de under hösten gav sig ut på en egen turné. Året därpå hade Poison hunnit bli ett av de hårdrocksband som sålde allra mest skivor i USA under 1980-talet, omkörda endast av banden Mötley Crüe, Def Leppard, Bon Jovi, Guns N’ Roses, Aerosmith och Van Halen.

Poison släppte inte något studioalbum år 1989, däremot lanserade de sitt första videoalbum Sight for Sore Ears, en samling av alla musikvideor från Look What the Cat Dragged In och Open Up and Say… Ahh!

Flesh & Blood (1990)

poison 2Poison släppte sitt tredje studioalbum Flesh & Blood under sommaren 1990, och precis som föregångarna blev albumet en stor kommersiell framgång. Det sålde över 7 miljoner exemplar världen över och var som bäst #2 på albumlistan i USA. Totalt släpptes fem singlar från albumet, varav tre sålde guld: Unskinny Bop, Ride the Wind och Something to Believe In. De två andra var Life Goes On och Flesh & Blood (Sacrifice).

Lanseringen av Flesh & Blood följdes av en världsturné som bland annat inkluderade en spelning på festivalen Monsters of Rock i Storbritannien. Poison spelade in flera av sina framträdanden under sin Flesh & Blood World Tour och använde materialet för att sammanställa livealbumet Swallow This Live som hade premiär i november 1991. Albumet innehöll också fyra nya låtar som spelats in i studion, inklusive So Tell Me Why som även gavs ut som singel. För första gången någonsin släppte Poison också en inspelad konsert på VHS (Swallow This Live: Flesh & Blood World Tour).

Native Tongue (1993)

Poisons fjärde studioalbum Native Tongue hade premiär år 1993 och var mer allvarligt än bandets tidigare album. C.C. DeVilles drogmissbruk hade gjort det nödvändigt att ersätta honom med Richie Kotzen, och Kotzens förmågor både som gitarrist och låtskrivare framkommer tydligt på Native Tongue. Rent musikaliskt är Native Tongue mer bluesrock än glamm-metall. Tre singlar släpptes: Stand, Until You Suffer Some (Fire And Ice) och Body Talk.

Under den här perioden sköljde grungen över världen vilket påverkade Poisons försäljningssiffror negativt. Native Tongue sålde ”bara” i 2 miljoner exemplar.

Under den efterföljande världsturnén sparkades Kotzen och ersattes av Blues Saraceno. En av höjdpunkterna under turnén var konserterna i Rio de Janeiro och São Paulo i Brasilien där Poison spelade för över 165 000 åskådare.

Delar av Native Tongue World Tour filmades och gavs ut på både VHS och DVD med titeln Seven Days Live.

Crack a Smile… and More! (2000)

Poison påbörjade inspelningen av Crack a Smile redan år 1994, men arbetet kunde inte färdigställas förrän sex år senare. Först avbröts arbetet eftersom Bret Michaels skadade sig när han kraschade sin Ferrari, och sedan lades albumet på is eftersom skivbolaget valde att ge ut samlingsskivan Greatest Hits: 1986-1996 istället. Samlingsskivan sålde mycket bra, trots att den inte backades upp av någon turné.

DeVille återvände så småningom till Poison, och år 1999 kunde bandet börja spela igen. Konserterna blev mycket välbesökta, Poisons popularitet ökade och snart började bootlegs av den halvfärdiga Crack a Smile cirkulera bland fansen.

Den 14 mars 2000 släpptes äntligen Crack a Smile…and More! Albumet var mindre allvarsamt än Native Tongue och innehöll bland annat partylåten Shut Up, Make Love och powerballaden Be the One som båda släpptes som singlar.

Power to the People (2000)

Samma år som Crack a Smile…and More! släpptes albumet Power to the People. Fem av låtarna var nya och studioinspelade, medan resten av plattan bestod av liveupptagningar från bandets Greatest Hits Reunion Tour.

Hollyweird (2002)

År 2001 la Poison ut singeln Rockstar på internet som ett smakprov på det kommande albumet Hollyweird. De begav sig också ut på turnén Glam Slam Meta Jam ihop med Warrant. Albumet Hollyweird släpptes i maj 2002 och fick mycket negativ respons både av fans och musikkritiker.

Efter turnén för Hollyweird släppte Poison år 2003 samlingsalbumet Best of Ballads & Blues. Albumet innehåller bland annat akustiska versioner av Something to Believe In och Stand.

År 2006 hade Poison sitt 20-årsjubileum vilket firades med världsturnén 20 Years of Rock och samlingsalbumet The Best of Poison: 20 Years of Rock. Capitol Records släppte dessutom remastrade versioner av Poisons tre första album, inklusive nya bonusspår.

Poison’d! (2007)

Under sommaren 2007 gav sig Poison ut på turné med RATT och släppte coveralbumet Poison’d! som sålde i över 21 000 exemplar redan under första veckan.

Poison har inte släppt något studioalbum med nytt material sedan år 2007, men de har varit mycket aktiva med konserter och turnéer världen över. De har också gett samlingsskivor, liveskivor och DVD:er med filmade konserter och bonusmaterial. År 2010 släpptes dubbel-CD:n Nothin’ But A Good Time: The Poison Collection (bestående av en samlingsskiva och en liveskiva) och singelsamlingen Poison: 10 Great Songs The Millenium Collection. Inför Poisons 25-årsjubileum samlades 35 hits och fan-favoriter ihop på Poison – Double Dose: Ultimate Hits.